Entrevista a Aegri Somnia en This is METAL #19

Los hilos que tejen Aegri Somnia parten de terrenos ampliamente diferenciados. Dos universos musicales diferentes, dos maneras de entender la música que se dan la mano. Uno aporta las raíces del folclore de este país; el otro, su faceta más pagana. Una composición peculiar para un lienzo manchado con sangre, sudor, lágrimas y mucha historia.






·         Lo que más me gustó inicialmente de Aegri Somnia fue el uso de nuestras propias historias, el rural de la Península, con más sombras que luces, en detrimento del uso (y abuso) de toda la mitología nórdica que asola el panorama musical. ¿Cómo nace esta idea?

Hace algunos años conocimos el mundo de la música de tradición oral española a través de unos talleres de folk en los que participamos. Cristina, especialmente, se enamoró de la pandereta y de las canciones que nos enseñaron. Además le abrió una ventana a una forma de cantar distinta, lejana a lo que venía haciendo con anterioridad. Nos pareció que teníamos verdaderas joyas en nuestro folklore que eran menospreciadas al asociarse a una época o a unos artistas rancios, mientras piezas de folklore de otras culturas se nos vendían como el sumun de la belleza. De hecho, cuando le dices a la gente que cantas folklore es normal que pregunten si cantas música celta, y cuando les contestas que cantas jotas se les tuerce el gesto.
Resulta que un día empezamos a experimentar con estas piezas tradicionales y guitarra eléctrica y la mezcla nos pareció tan curiosa que decidimos grabar unas cuantas canciones. Estas canciones las publicamos en SoundCloud recibiendo aceptación y despertando el interés de los más inquietos. Ello nos animó a seguir trabajando en ello hasta que nos ofrecieron sacar el álbum.

·         Canciones de tradición oral con más de 100 años de historia, pasando de generación en generación y ahora recopiladas bajo el concepto, de algún modo, del black metal. Pareciera que el paganismo confluyera de manera casi inevitable, pero ¿dónde encaja Aegri Somnia dentro de la música metal?

Eso ya lo tendría que decidir cada uno en relación a sus horizontes. Por un lado es un proyecto que ha sido rechazado en Metal Archives por no considerarse metal, pero por otro lado de momento nuestro target potencial proviene más del mundo del metal que del mundo del folk tradicional ibérico, el cual se sigue manteniendo rígidamente ortodoxo y cualquier innovación es anatema.

·         Leo en vuestra bio que lo que mostráis en este disco es “Un  vistazo al abismo de la España negra y tenebrosa con la crueldad y brutalidad inherentes al ser humano” , y desde luego creo que lo habéis conseguido, pero sin caer en los manidos tópicos del terror absurdo, sino a base de ambientaciones. Con las canciones y las melodías ya formadas, cómo enfocáis estas ambientaciones?

Algunas han costado un tiempo de pensar y probar fórmulas dependiendo del tema. ¿Cómo consigues adaptar  un canto a capela sin estropear el dramatismo y la solemnidad que tiene ya de por sí?  Primero intentar empatizar con la esencia original y adaptarla a la época actual. Hay que tener en cuenta que todas estas canciones son el testimonio de personas que ya están muertas, por lo que viajar mentalmente 100 años atrás, intentar ponerse en el lugar de esa mujer que cantaba esa canción, que pasaba penurias y se dejaba la piel en sobrevivir ya es suficientemente impresionante. Si además esa canción te cuenta una terrible historia donde la vida, la muerte, la maternidad y el amor se hacen presentes, tan sólo tienes que dejarte llevar por la emoción del drama real que esas personas vivieron.

·         Dónde os encontráis con estas canciones? Cómo llegan estas historias a vosotros?

Además del acervo tradicional y familiar que trae cada uno de nosotros de su casa, hemos podido conocer más gracias a cursos con Eliseo Parra y Carlos Porro, que son especialistas en música tradicional; también gracias a la fundación Joaquín Díaz, que es un archivo fonográfico del patrimonio cultural tradicional situado en Urueña, Valladolid donde puedes escuchar y leer todas las piezas de folklore que se han recogido; también gracias a la magna antología de García Matos, que es uno de los últimos cancioneros importantes que se han hecho sobre la música folklore española y la tradición oral; de igual manera tocando con otras personas del mundo de la tradición oral se van conociendo temas nuevos, o variaciones diferentes de otros que ya conocemos; y sin duda el más enriquecedor es el de hacer prospección yendo a pueblos y hablar con viejitos, que muchos de ellos tienen piezas que de no compartirlas caerían en el olvido con ellos tras su muerte. Cuando entras en el folklore las canciones fluyen, viajan de persona a persona, casi como sucedía siglos atrás, de forma orgánica y natural.

·         ¿Hay algún tipo de pauta o línea que hayáis decidido seguir a la hora de seleccionar las piezas?

Hemos escogido aquellas más dramáticas, oscuras y melancólicas, y también los que nos gustaban más. En general han sido los temas que hemos visto con más posibilidades de reinterpretarlos o dar un giro hacia un terreno que nos resultaba más cómodo cambiando la armonía a nuestro gusto sin variar la base oral.

·         Antaño las canciones siempre ocultaban mensajes, ya fuera para criticar al vecino, al terrateniente de turno o avisar a los amantes de que no debían acudir a sus citas. Todo eso se ha sustituido por las redes sociales y la soez. ¿Hemos perdido la capacidad de llevar la música a un plano más allá?

Desde hace tiempo, y más desde que la música empezó a poder grabarse en soporte físico ha sufrido cambios en su formato constantemente. Cada década, o cada quince años, podría decirse que hay un viraje total en cuanto a la manera de acceder a la música, y ello también modifica las tendencias musicales. ¿Se dedica el mismo tiempo hoy a escuchar un álbum, o una canción que lo que se dedicaba hace 15 años?
La música nació con el propósito de alimentar el espíritu humano de alguna manera, ya fuese acompañando los rituales ancestrales, o para hacer más amenos los quehaceres diarios. Hace años la música acompañaba cada momento de la vida de una persona. Tenemos cantos de trabajo preciosos que ayudaban a los hombres y a las mujeres a sobrellevar la dureza del campo, de la mina, del trabajo en la cocina. Tenemos cantos funerarios o religiosos. Tenemos canciones en las que se pregonan las idas y venidas del molinero cobrándose “la maquila” (parte del trigo molido que se cobraba el molinero) de favores de las mozas.
A día de hoy al haberse mercantilizado la música hasta unos límites inconcebibles el surtido de formatos que se ofrecen es mucho más amplio. El formato que funcione prevalecerá, el que no, desaparecerá. Hay una gran verdad ineludible. El espíritu humano no es domesticable a base de tendencias, y poco a poco las cosas volverán a su cauce.
·         Detrás de todo ese folclore, del que siempre tendemos a asociar con fiesta y baile, se esconde mucha pena, y es la sensación que te deja ‘Ad augusta per Angusta’ desde los primeros compases.

Creo que más que pena la sensación que te deja es la nostalgia. Cada vez que tocamos estas canciones o cualquier otro tema tradicional tenemos en mente a todas las personas que hicieron posible que hoy pudiéramos escucharlas. Si te detienes en escuchar temas como “La deshonra” o “El romance de Santa Elena” la nostalgia se convierte en pena, horror e incluso rabia, ya que parece que el género humano no ha evolucionado demasiado desde entonces. A día de hoy seguimos buscando nuevas maneras de hacernos daño y autodestruirnos.

·         Me parece importante destacar que todo lo que hay en el disco está grabado por vosotros mismos, todos los instrumentos son reales, no hay sampleados. Usáis una gran variedad de instrumentos, diferentes tipos de panderetas, vieiras, cucharas…

Quitando algunas bases electrónicas y los sintetizadores todo lo demás es grabado por nosotros mismos. La música tradicional se cantaba acompañada de lo que se tenía a mano. Nosotros tocamos panderetas, panderos y una serie de utensilios de cocina y de trabajo, los que nosotros tenemos a mano, pero hay muchos más, la sartén, el carajillo, las panaderas…
Quien quiera saber más a fondo sobre los instrumentos usados en Ad Augusta per Angusta puede ver este vídeo en el que se explica con detalle: https://www.youtube.com/watch?v=wVNSyoLe_5s&t=176s

·         Ahora que han pasado unos años desde el nacimiento de Aegri Somnia y al fin este Lp va a ver la luz, seguís pensando que esto es “el sueño de un enfermo”?

Uno de los tantos delirios que tenemos. Esperamos que con nuestro pequeño grano de arena rompamos un poco el hielo de mucha gente a la hora de profundizar en nuestra cultura y adaptarlo a la música que más nos gusta. Ojalá contagiemos a muchas personas para mantener viva esta parte tan importante de nuestra cultura y de nuestra identidad como pueblo y como sociedad.


Muchas gracias,
Daniel L. Delantero

New review by Monarch Magazine



http://monarchmagazine.weebly.com/aegri-somnia-ad-augusta-per-angusta-symbol-of-domination-united-by-chaos.html#.WrDNdb8mzlI.facebook


Wow, this band is a nice surprise for me. The duo originates from Spain and instruments they used for the recording of the album could fulfill the whole national orchestra if they only were lucky to gather such amount of musicians all together. Even if album is inspired by domestic Iberian folk music and its culture, at first, I thought they are rooted in Middle West, so Arabic music came to mind, or maybe Russia because eventually, they sound like that at some points. I never thought that there is a thin line between Spanish folk and music from other countries or is it just my imagination plays a tricks on me (?).

The album highlights are majestic vocals of Cristina without the shadow of doubt. Her voice is very heart-warming, delightful, pleasant and melodic at the same time. Just wonder, if it`s popular music and the songs are known in Spain then why I haven’t` heard any of them before while I am European? I must say that I have started to really appreciate those tracks after second spine of the CD because on the album all vocals sound  really professional, irresistible and make all difference in plus. In music, there is a lot of programming, samplers, synthesizers which do not sound organic as they need to be because in specific genre as folk, the music have to live and pulse its own life which is not always happening in this album on mixing and mastering level. I however would not worry about that because they put some nice acoustic guitars here, elements of black and pagan metal mixed with electronic music do a lot of good for folk rhythms played on rare instruments. Everything sound quite original on this album and it is a best choice and alternative against extreme metal albums I have at the moment but of course, I need balance of both.

Definitely, check this super amazing album and the band out!

IV edición de Raíz Iberica 2018 en Cuacos de Yuste (Cáceres)



Tenemos el orgullo de anunciar que Aegri Somnia tocará en la edición de Raíz Ibérica​ de este año, que se celebrará en los Cuacos de Yuste (Cáceres) el 8, 9 y 10 de Junio. ¡Os esperamos! IV Encuentro Raíz Ibérica​

R a í z I b é r i c a 🌿 C Á C E R E S < 2 0 1 8 >
--------------------------------
info@raiziberica.eu / www.raiziberica.eu
=======================
https://www.facebook.com/events/228936817677264/permalink/231005767470369/?notif_t=feedback_reaction_generic&notif_id=1518518294932279

#raiziberica #pagan #ethnic #tradition #folklore #Iberia #Cáceres

New review by Gloria Metalus Blogspot

http://gloriametalus.blogspot.com/2017/08/shorty-aegri-somnia-ad-augusta-per.html?spref=fb

Płyta składa się w 11 interpretacji tradycyjnych, iberyjskich utworów ludowych z przełomu XIX i XX wieku. Mamy więc do czynienia z folk metal, w którym dominuje damski wokal. W kompozycjach przewija się nuta smutku i nostalgii. W lekki trans wprowadzają momentami gitarowe riffy o black metalowych korzeniach, które łączą się z bardziej klasycznymi instrumentami. Znalazło się też miejsce na kilka, nawiązujących do elektroniki fragmentów.

New review by Folk Metal NL (8/10)



Jeff
Rating: 8/10

http://www.folk-metal.nl/2017/02/aegri-somnia-ad-augusta-per

I will admit quite candidly that this album baffled me at first….and then 2nd and 3rd and then I finally got it. I am certainly glad I stuck with it as I have listened to numerous times now and it gets better with each successive listen. Aegri Somnia ( I would translate as a “nightmare”) is a 2 piece act from Spain featuring Cristina on female vocals and various folk instruments and Nightmarer on guitars, bass, programming and male vocals. On their debut album “Ad Augusta Per Angusta” (“Through Difficulties To Honors”) they have taken folk music to another place which I think will have a major crossover effect.

Mixing in elements of black metal, traditional and electronic music, Aegri Somnia have cultivated a different approach to the music of their ancestors. If I had to mix a few bands together to describe them, I would say Birds Way, Dead Can Dance, Ad Plenitatem Lunae and Thy Worshiper were probably a few bands I could hear elements of in their sound but these are very simplistic comparisons. Everything on this album is very sparse from a listening perspective….Cristina’s vocals and Nightmarer’s guitar being the primary instruments in most tracks. However, some tracks will have key arrangements and numerous folk instruments so you will get caught a little off guard with not knowing what is coming next. Another interesting aspect of “Ad Augusta…” is that the basis for the tracks are late 19th and early 20th century Iberian folk songs which if you were told that, you may think they would have an altogether different sound. However, they don’t take it in the “flamenco” direction or the overtly Spanish sound/style and have made it more appealing if not as linear a listening experience. If you remember classic Celtic Frost, then you may be familiar with the track “Tristezas De La Luna” (“Sorrows Of The Moon”) and I think that one track could be the closest thing I could compare to Aegri Somnia style. Because of the programming in some cases you could almost say “industrial” on a couple of tracks.


The tracks were recorded over a 5-year span so that could explain why there is such a diverse style of tracks on here. The mix and overall recording has an old sound to it which lends itself to the authenticity of the entire album…..it doesn’t have an overly digitized or overworked sound but sounds very home grown. Give this album a few serious listens and it will grow on you like it has on me….. an interesting take on folk music with a nice inclusion of various styles to make it interesting for every listener.

Nueva reseña de Subterráneo Heavy (España)




"Es de agradecer la valentía de gente como AEGRI SOMNIA para romper con estereotipos musicales, y acercarnos un poco más nuestros orígenes. Unos origines que de otra forma, caerían en el olvido. Según podemos leer en sus entrevistas, parece que aún tienen historias por rescatar y contarnos".

Si en el mismo contexto mezclamos metal extremo y música tradicional oral española, muy probablemente la primera reacción sea de escepticismo, incredulidad o sorpresa. Pero si dejamos atrás, primeras impresiones y tópicos ya trillados, seguramente aparezca  en nosotros ese gusanillo que hace ampliar nuestro horizonte, y según dicen mató al gato, la curiosidad. ¿Cómo es posible que dos mundos tan distantes consigan, ya no solo encontrarse sino fusionarse? Si tomamos como premisa, que toda música se nutre, en parte, de los sustratos de la tierra donde están plantadas sus raíces, tenemos que estos son un nexo de unión perfectamente válidos para dicho encuentro. No obstante, es necesaria la intervención de otros agentes externos para hacer florecer el fruto. Dichos agentes nos son otros que la creatividad, la falta de prejuicios y la valentía. Ad augusta per angusta es fruto de ello, y los responsables son AEGRI SOMNIA. Un proyecto paralelo de sus 2 integrantes, iniciado en 2012 por Lady Carrot, procedente del mundo folk castellano LA BOJIGANGA, y Nightmare, componente de la banda de metal extremo AS LIGHT DIES entre otros.

Ad augusta per angusta  consta de 11 cortes que narran historias antiguas, lejanas y caídas en el olvido. Aunque en el fondo, los temas tratados no distan tanto de la actualidad; pues el engaño, el amor, los malos tratos y los prejuicios siguen aún presentes. Todas las narraciones están construidas en atmósferas oscuras e inquietantes, impregnadas de nostalgia y tristeza. Sin duda, la ambientación de los temas lleva el sello del black metal, gracias  al sonido crudo y distorsionado de la guitarra eléctrica y los arreglos de teclado. Una ambientación en la que según mi parecer, dicho género son maestros.

Las guitarras y los teclados, son los únicos instrumentos contemporáneos que he conseguido distinguir. Para el resto, sobre todo en lo referido a la percusión, han optado por dar protagonismo a otros más tradicionales, propios del folclore; dejando a un lado la clásica batería. Los instrumentos más utilizados han sido la pandereta castellana, la gallega y el pandero cuadrado. Tampoco han dudado en utilizar unas simples cucharas, unas vieiras o un almirez, mortero de cocina metálico, como acompañamientos; tal y como nos explica Lady Carrot en su vídeo Aegri Somnia: Sobre Ad Augusta per Angusta.

Los temas desprenden magia, una magia que siempre me han transmitido las historias antiguas, pese a que en ocasiones narren situaciones tan crueles y miserables, como la violencia machista en “Romance de Santa Elena”. El disco consigue atraparte como si del hechizo de una meiga se tratase, gracias a las melodías de guitarras y a una voz dulce e hipnótica. Basta con escuchar “Seran”, cantada en gallego, para quedar embrujado. El único aspecto que más me ha costado asimilar del disco, es el elevado volumen de las guitarras. Esto hace que en ocasiones la voz y algunos elementos de percusión queden apagados, como por ejemplo en el “Señor Platero” o “Charro del labrador”. Un trabajo, que como ellos definen, es un viaje folclórico por toda la península, desde el sudeste hasta el noroeste, desde un fandango de Huelva hasta una jota. Para ser francos, debido a mi desconocimiento sobre cantos tradicionales, la jota, es el único que he reconocido.

Es de agradecer la valentía de gente como AEGRI SOMNIA para romper con estereotipos musicales, y acercarnos un poco más nuestros orígenes. Unos origines que de otra forma, caerían en el olvido. Según podemos leer en sus entrevistas, parece que aún tienen historias por rescatar y contarnos.

Pedro Diaz 

New review by Aristocrazia Webzine (Italy)


"Esperimento ben riuscito per gli Aegri Somnia: mi auguro che riescano a tenere viva la tradizione del folk della loro terra con continuità e passione".

Immaginate una casa abbandonata, circondata da un'aura spettrale, in cui prende vita una sessione musicale del tutto improvvisata; aggiungeteci canti appartenenti alla tradizione orale spagnola del XIX e XX secolo, per giunta sconosciuti perfino a molti autoctoni; come tocco finale, influenze provenienti da universi acustici e distorti, contaminate dagli stili più diversi. Seguite tutti questi passaggi e otterrete gli Aegri Somnia, attivi dal 2012 e dietro al cui nome si celano Lady Carrot, interprete di musica folkloristica castigliana, e Nightmarer (As Light Dies, Garth Arum), proveniente da un tipo di scena musicale più estrema.

"Ad Augusta Per Angusta" è il primo risultato concreto di queste nozze miste tra generi diversi. Un disco che reputo interessantissimo soprattutto dal punto di vista antropologico, dal momento che permette agli ascoltatori di avvicinarsi a una tradizione di nicchia, poco diffusa e, quindi, tutta da scoprire. Banale, ma doveroso e da tenere a mente, «canti popolari tramandati oralmente» è un concetto che si lega inevitabilmente a una ripetitività di fondo nelle melodie e nelle strutture dei singoli brani per esigenze strettamente legate al bisogno di trasmetterle ai posteri e far sì che sopravvivessero: era necessario, in altre parole, creare linee vocali semplici che non andassero perdute col passare degli anni.

Il brano di apertura "Seran" presenta, difatti, ben poche variazioni, mentre già con il successivo "Señor Platero" gli animi si modificano e movimentano, soprattutto grazie alla parte strumentale, in cui figurano suoni acustici, elettrici e anche percussioni. In "La Culebra" troviamo perfino una spruzzata di sonorità elettroniche, mentre la voce cresce in corpo e volume; "La Deshonra" è un concentrato di dolcezza e malinconia che si abbracciano e uniscono: troveremo intenzioni e sensazioni analoghe anche in "Romance De Santa Elena".

"Molinero - Vengo De Moler", "La Niña De La Arena" e "Rondón Del Enamorado Y La Muerte" sono probabilmente le tracce più belle dell'album: movimentate e ritmate le prime due, in cui chitarre flamenco e suoni amplificati si sovrappongono senza disturbarsi le une con gli altri; apoteosi e picco più alto del folklore trattato in tutto il disco la terza, in cui fa la sua comparsa anche una voce maschile di accompagnamento. Se in "Ronda De Mayo" le sequenze di accordi si fanno più allegre, nella successiva "Charro Del Labrador" i suoni amplificati della chitarra elettrica si ritagliano un angolino da protagonista, con plettrate e accordi inequivocabilmente contaminati dal black metal. Il disco si chiude infine con "Veneno", che potrebbe tranquillamente passare per una tipica ballata hard rock, così come il nostro viaggio alla scoperta di canti da non dimenticare.

Esperimento ben riuscito per gli Aegri Somnia: mi auguro che riescano a tenere viva la tradizione del folk della loro terra con continuità e passione.